Fajã da Caldeira do Santo Cristo

Grande Randonnée de Santa Maria - Santa Maria closed trail

Trail Info

Le Grande Randonnée de Santa Maria parcourt l’île entière, sur une distance circulaire de 78 kilomètres, et fait passer les randonneurs par des zones d’intérêt géomorphologique le long de la plus ancienne île des Açores (+/- 8 MA). Au fil du parcours, ces caractéristiques deviennent évidentes de par divers phénomènes d’érosion et de changements du niveau de la mer, qui ont conféré à l’île certaines de ses particularités, et vous amèneront à visiter des lieux d’une incroyable beauté de décor, didactique et scientifique.

Pour ce qui est de la faune, étant donné la localisation de l’archipel — Atlantique nord-est — qui fonctionne comme un lieu de repos ou d’arrêt pour diverses espèces d’oiseaux migrateurs, vous pourrez en observer le long du parcours.

Autant que possible, profitez des zones balnéaires dispersées sur l’île pour vous détendre et retremper vos forces, de la même manière que les centres urbains et ruraux doivent être mis à profit pour vous réapprovisionner en ustensiles nécessaires à la randonnée.

Au long du parcours, il existe de petits détours (dûment signalés) conduisant à des miradors qui offrent des paysages naturels magnifiques.

Le parcours est divisé en quatre étapes, d’environ 20 kilomètres chacune. Vous devrez organiser votre parcours en fonction de votre condition physique, de vos intérêts et de votre disponibilité. Il existe entre les étapes des lieux destinés à l’hébergement (tourisme en espace rural et auberges), le camping sauvage étant interdit.

Ce parcours pédestre traverse des zones protégées et des réserves naturelles. Il est de la responsabilité de tous de contribuer à leur protection et d’assurer leur biodiversité, de par la conservation des habitats naturels. 

 

 

Profil

Informations

Catégorie - Circulaire
Difficulté - Moyenne
Longueur - 78 km
La moyenne temporelle - 28h30
Téléchargements

ÉTAPE 1 - VILA DO PORTO – CARDAL (FERMÉE)

Longueur : 16,5 km

Durée : 6h30

Inséré sur la Grande Randonnée de Santa Maria, le parcours entre Vila do Porto et la zone rurale de Cardal correspond à une étape de 16,5 kilomètres de longueur, le long de la côte Sud de l’île.

Commencez le parcours au fort de São Brás et, à la sortie de la ville, descendez par la rivière de São Francisco. Le chemin continue vers l’Est, en un plan ascendant, jusqu’à Pedreira do Campo, géo-site qui vise la préservation et la mise en valeur de cette singularité géologique, paléontologique et volcanologique. Profitez de ce lieu pour vous reposer et apprécier la vue de la côte sud de l’île.

À partir de là, le parcours continue entre des terrains agricoles, en direction de Prainha et Praia Formosa, en passant par Forno et les grottes de Figueiral. Vous pourrez y observer les ruines de deux forts militaires et la présence de fossiles marins.

En sortant de la zone balnéaire, vous passerez par la chapelle de Nossa Senhora dos Remédios, à partir de laquelle le parcours se poursuit par le chemin vieux de la plage. Cet ancien passage ascendant relie la baie à la commune de Santo Espírito.

Le trajet jusqu’à Malbusca passe par des chemins ruraux et il y a quelques tronçons sur des routes régionales, ce pourquoi une certaine prudence est requise. À partir de ce centre rural, continuez le long de la côte jusqu’au lieu-dit Barreiro da Piedade. Continuez jusqu’à Ponta da Malbusca, avec une vue privilégiée sur toute la côte sud-ouest. Le parcours descend et passe par la rivière de Maloás, un géo-site avec une impressionnante formation géologique. Continuez alors par des chemins agricoles, et en vous approchant de la fin de l’étape, vous pourrez faire un détour pour apprécier la chapelle de Nossa Senhora da Boa Morte. Suivez les indications signalétiques par des chemins de terre battue, des zones de bosquets et des terrains agricoles jusqu’à l’arrivée à Cardal.
 

ÉTAPE 2 - CARDAL - NORTE 

Longueur : 21,5 km

Durée : 7h30

Cette étape, qui va de Cardal à Norte, se déroule sur toute la côte est de l’île, sur une longueur de 21,5 kilomètres.

Suivez la route régionale en direction de Ponta do Castelo, en passant par le mirador de Tia Raulinha. Continuez sur le chemin de terre battue qui mène à la bifurcation vers le phare de Gonçalo Velho, à Ponta do Castelo. Outre la possibilité de visiter le phare (sur réservation), vous pourrez observer en ce lieu diverses espèces de la flore endémique, ainsi que des phénomènes géologiques.

Le chemin continue alors vers le Nord, passe par la zone des piscines naturelles de Maia et continue jusqu’à Lapa de Baixo, en faisant un détour vers la cascade d’Aveiro. Après la visite de la cascade, continuez votre marche jusqu’à trouver un chemin agricole. Lorsque vous apercevrez les ruines d’un moulin, vous serez tout près de la commune de Santo Espírito.

Une fois dans la commune, vous devrez chercher la rua do Museu, où vous trouverez un passage de terre battue vers le Caminho do Pico. Le parcours continue vers le Nord, en passant par les communes de Santo António, Azenha de Cima et finalement Azenha de Baixo. Le chemin jusqu’au mirador d’Espigão est de chaussée et de terre, et vous pourrez y jouir d’une vue impressionnante sur la baie de São Lourenço.

À la sortie du mirador, le chemin se poursuit parmi des pâturages, et traverse la rivière de Salto vers la baie de São Lourenço. Descendez l’escalier entre les vignes et parcourez toute la baie jusqu’à trouver le chemin d’accès à Fajãzinha en direction de Barreiro. Après la montée, tournez à droite et continuez votre parcours sur la route régionale en direction de Norte.

Sortez de la route régionale, sur votre droite, par le chemin d’accès au mirador de Pias (avec une vue sur la baie de São Lourenço) et continuez sur ce tronçon vers la station LOURAN.

Sur cette phase du parcours, on peut observer toute la côte Nord ainsi que l’îlot de Lagoínhas. C’est ici que le chemin atteint le final de l’étape, à Norte.

 

ÉTAPE 3 - NORTE -BANANEIRAS 

Longueur : 16,5 km

Durée : 6h30

L’étape entre Vila do Norte et le lieu-dit de Bananeiras se déroule à l’intérieur de l’ile, sur 16,5 kilomètres de longueur.

À partir du centre de Norte, suivez les indications signalétiques vers la commune de Santa Bárbara, en passant par les localités de Lagos, Poço Grande et Boavista.

Une fois à l’intérieur, et après avoir dépassé l’église du Sagrado Coração de Jesus, tournez à gauche jusqu’à l’école primaire. Choisissez la rue qui monte jusqu’à un chemin de terre qui mène à la route régionale. Tournez alors à droite vers Poço da Pedreira, un géo-site à proximité de Pico Vermelho.

En suivant la signalétique vers le Sud, passez par le lieu-dit d’Arrebentão et, à l’entrée de celui de Forno, descendez par un sentier pédestre jusqu’à la rivière de Salto, d’où l’on peut voir la cascade de Cai’Água.

Quand vous croiserez une fontaine, continuez vers l’Ouest par un chemin de terre qui mène à Cruz dos Picos. Continuez vers le Nord sur la route régionale jusqu’à Pico Alto, point le plus élevé de l’île, à une altitude de 587 mètres, riche en végétation endémique.

Vous trouverez alors un escalier de terre qui descend vers la zone de Caldeira. Cette partie du parcours traverse une zone forestière où l’on trouve une borne géodésique avec une vue privilégiée sur la commune de São Pedro.

Le parcours descend alors vers la route régionale, et en arrivant au croisement, vous devrez choisir le chemin à votre droite. Ce dernier tronçon passe par des terrains agricoles et forestiers, et prend fin à une fontaine, à côté de la route qui mène à Bananeiras, lieu où l’étape se termine.

 

ÉTAPE 4 - BANANEIRAS - VILA DO PORTO

Longueur : 23,5 km

Durée : 8h00

Cette étape, comprise entre le lieu-dit de Bananeiras et le centre historique de Vila do Porto, se déroule sur toute la côte ouest de l’île, sur une longueur de 23,5 kilomètres.

Sortez de Bananeiras vers la baie de Raposo. Sur ce géo-site, vous pourrez visiter les ruines de deux moulins à eau, le bief qui les alimente et un pressoir lié à la culture vinicole du lieu.

En continuant vers l’Ouest, vous trouverez un autre géo-site —Barreiro da Faneca, lieu de la dernière phase éruptive de l’île, où prédominent les argiles de teinte rouge. Dans cette phase du parcours, sur un terrain aride, il y a plusieurs détours possibles vers des miradors sur la côte Nord, parmi lesquels le mirador de Ponta do Pinheiro et celui de la baie de Cré.

À la fin de cette zone aride, le parcours monte jusqu’au sommet du Monte Gordo, lieu où existe une vigie de baleines. Montez alors à Ponta dos Frades, et continuez ensuite vers Anjos. Cheminez sur ce tronçon parallèlement à la rivière de Lemos, jusqu’à la statue de Christophe Colomb, au centre de la localité.

Contournez la baie d’Anjos par les terrains agricoles environnants et commencez à descendre jusqu’à la plage de galets. Profitez de cette zone balnéaire, puis allez vers le port de pêche et continuez jusqu’à la rivière de Capitão. Sur un chemin de terre battue, vous pourrez voir la baie de Cabrestantes et, à mesure que vous avancerez, l’aéroport apparaîtra à l’horizon. Cette partie du parcours se fait sur un chemin d’alentour, entre la bande côtière et la barrière de l’aéroport (côté Sud-Ouest).

À la fin de l’aéroport, continuez vers l’estuaire de la rivière Seca, où vous entrerez dans une zone protégée avec une vue privilégiée sur l’îlot de Vila do Porto. Poursuivez alors votre chemin le long de la côte, jusqu’à Ponta do Malmerendo.

La partie finale du parcours contourne l’anse, d’où l’on peut voir le port commercial et le centre de Vila do Porto. Le chemin de terre continue, et n’est interrompu que par la route d’accès à la zone industrielle, pour mener ensuite au centre historique de Vila do Porto.